Ga naar hoofdinhoud

400 varkens nodig om New Forest-pony’s te redden

Een stortvloed aan eikels in New Forest zorgt ervoor dat honderden wilde pony’s in dit bosgebied een serieus risico op vergiftiging lopen. 400 varkens zijn de mogelijke oplossing voor dit probleem.


Na een seizoen van extreme droogte produceren de eikenbomen in het Zuid-Engelse bosgebied New Forest een enorme hoeveelheid groene eikels en die zijn giftig voor pony’s en runderen. Eikelvergiftiging veroorzaakt interne bloedingen en leidt tot een trage, pijnlijke dood. “Bepaalde pony’s ontwikkelen er een smaak voor en eten zichzelf er dood aan”, weet Jonathan Gerrelli, één van de beheerders van het gebied. Het is een zogenaamd mastjaar. “Er waren vorig jaar amper eikels aan de bomen”, zegt Gerrelli, “maar dit jaar zitten ze barstensvol.” Varkens hebben geen last van het looizuur in de eikels en worden al eeuwen in het bos losgelaten om er in het najaar de eikels te consumeren. Het ‘pannage-seizoen’, waarin de grondbezitters in de omgeving hun varkens in het bos loslaten, begint op 23 september. De autoriteiten maken zich zorgen of er dit jaar voldoende varkens zijn om die klus te klaren, en daarmee te voorkomen dat er pony’s sterven aan een overmaat aan eikels. Voor de bijdrage van slechts één Britse pond mag een varken 60 dagen zijn kostje in het bos bij elkaar zoeken. Vorig jaar kregen minder dan 200 varkens die kans. Gerrelli: “Er waren weinig eikels en de varkenshouders vonden dat het niet loonde.” Desondanks hoopt hij dit jaar op het loslaten van 300 tot 400 varkens in het bos. Het dubbele aantal. “Ik klop het af dat er tot op heden nog geen eikelvergiftigingen zijn opgetreden, maar het is zeker dat er een hoop varkens nodig zijn om het ditmaal te voorkomen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.