Ga naar hoofdinhoud

Smolders als vijfde man: ‘Merkwaardig’

Bondscoach springen Rob Ehrens verraste afgelopen week door springruiter Harrie Smolders als reserve op te stellen voor het WK. Het team waarmee hij dinsdag van start gaat, bestaat uit Gerco Schröder (Berlin), Albert Zoer (Okidoki), Jeroen Dubbeldam (Up and Down) en Piet Raijmaker’s (Curtis). Smolders is teleurgesteld. “Mijn paard Oliver zou volgens Rob het minste in vorm zijn. Ik ben er ziek van”, reageert hij.


Na het Nederlands Kampioenschap behoorde Smolders tot het groepje van drie dat genomineerd was voor het WK. Dat hij er nu buiten valt, komt hard aan. “Ik wilde m’n team eerst pas in Aken bekend maken, maar daar ben ik van teruggekomen om rust te creëren onder mijn ruiters. Het is erg wrang om pas na het inlooprondje bekend te maken wie vijfde man is. De Duitsers besloten het op dezelfde manier te doen”, vergelijkt Ehrens. Smolders probeert de sportieve klap weg te slikken en zich bij de beslissing neer te leggen, maar vindt de keuze van de bondscoach toch ‘merkwaardig’. “Het hele jaar heb ik naar het WK toegewerkt. Ik heb niet één wedstrijd aan mezelf gedacht. Op de momenten dat ik er voor het team in de Super League moest zijn was ik er. Van de acht rondes had ik twee keer één fout. Ik wist dat Rome, Mierlo en Rotterdam meetmomenten waren, maar nu ben ik op Valkenswaard afgerekend”, vertelt Smolders. Ehrens bevestigt dat Valkenswaard vorige week zondag de doorslag gaf. Hoewel Smolders in één kwalificatie één fout op de eerste hindernis had en in de middentour finale dubbel foutloos ging, was de manier waarop Oliver Q (v.Quattro) sprong niet overtuigend genoeg voor de bondscoach. “Ik wilde proberen om Oliver in Aken te laten pieken en liet hem daarom in Valkenswaard op eigen benen lopen. Ik startte daar om hem ritme en spierkracht te laten opdoen. Niet om in elke proef het uiterste van hem te vragen”, vertelt Smolders over zijn werkwijze. De ruiter had het gewaardeerd als Ehrens hem van tevoren erop gewezen had dat de voshengst daadwerkelijk had moeten knallen. “Dit is sport en sport is hard”, reageert Ehrens. “Dit soort beslissingen maken is het minst leuke van mijn taak. Ja, ik had Harrie opgesteld voor het WK, mits hij vormbehoud zou houden. Het kan er bij mij niet in dat je oefenrondjes rijdt op een vijfsterrenconcours waar veel geld te verdienen is. Ze hadden niet hoeven te winnen, maar z’n paard had wel met kwaliteit moeten springen. Zodat je kon zien dat hij klaar is voor het WK. We zijn allemaal professionele jongens, dus ik mocht er vanuit gaan dat Harrie en Oliver in vorm zouden zijn. Verder zie ik de zin er niet van in om hier lang en breed over te discussiëren. Het gaat straks om de resultaten en we gaan ervoor”, blikt de bondscoach verder.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.